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EL CAMINO DEL CAFÉ: UNA INMERSIÓN EN LAS VARIEDADES

Bienvenido a la fascinante exploración de las variedades de café, un viaje que te llevará desde las plantaciones hasta tu taza. En este recorrido, desmitificaremos términos como Typica, Geisha y SL28 que a menudo aparecen en los paquetes de café y menús de cafeterías. Estas no son solo palabras científicas, sino las llaves que desbloquean la diversidad genética de la planta de café. Acompáñanos mientras desentrañamos la importancia de estas variedades y te presentamos algunas de las más comunes en el mercado.

Imagina el café como un tesoro encerrado en una cereza. Las plantas de café, con sus peculiaridades, dan origen a los granos que tanto amamos. Estos crecen dentro de las cerezas de café, cuya estructura incluye piel, pulpa, mucílago, pergamino, piel plateada y los preciados granos. Aunque el núcleo del grano es crucial, cada parte contribuye a la complejidad del café. Desde el verde hasta el tostado, el sabor final en tu taza se ve moldeado por el árbol de origen y el método de procesamiento.

La cosecha de cerezas maduras marca el comienzo. Ya sea mediante métodos naturales, proceso húmedo o procesamiento de miel, los tostadores transforman los granos en esa deliciosa y aromática bebida que conocemos.

¿POR QUÉ IMPORTAN LAS VARIEDADES DE CAFÉ?

La verdad es que para algunos aficionados del café, las variedades pueden pasar desapercibidas. Aunque muchas variedades de Arábica comparten sabores similares, algunas, como la Geisha, son verdaderamente únicas. Si encuentras un paquete etiquetado como ‘variedad Geisha’, no dudes en adquirirlo. Estas variedades juegan un papel crucial a nivel mundial, desde asegurar rendimientos hasta ofrecer sabores distintivos. Investigaciones pasadas salvaron la producción de café en tiempos de crisis, y la investigación actual busca enfrentar desafíos como sequías en África. En resumen, las variedades son pilares esenciales para la producción y supervivencia del café.

Para aclarar términos, la confusión entre variedad, cultivar y varietal es común. En el mundo del café, la variedad clasifica las plantas según su especie, mientras que el varietal identifica el producto específico de una variedad. Aunque los botánicos pueden preferir «cultivar», los amantes del café comúnmente usan «variedad».

 EL ORIGEN DE LAS VARIEDADES

Las variedades de café surgen de diversas formas, desde mutaciones naturales en fincas hasta híbridos creados en laboratorios. Las variedades primarias a menudo se forman por mutaciones, mientras que algunas plantas pueden mutar espontáneamente. Cruzamientos naturales dan lugar a híbridos, y los laboratorios también intervienen, plantando cerezas y esperando criterios específicos para formar nuevas variedades.

VARIEDADES ICÓNICAS DE CAFÉ

La mayoría de las variedades provienen de dos tipos originales: Typica y Bourbon. Mientras Typica produce menos café, pero con un sabor excepcional, Bourbon ofrece mayores rendimientos a riesgo de caída prematura, especialmente en climas difíciles.

EL ÁRBOL GENEALÓGICO DEL CAFÉ

El Caturra, un descendiente del Bourbon, surgió en Brasil en la década de 1930. Cultivado con cuidado, ofrece altos rendimientos y cerezas maduras más rápidamente.

Mundo Novo, un híbrido de Bourbon y Typica, descubierto en Brasil en la década de 1940, destaca por su alta tasa de producción y calidad a gran altitud. En los años 50, nació Catuai, un híbrido de Caturra y Mundo Novo, con sabores ricos y baja estatura.

VARIEDADES MODERNAS DE CAFÉ

Misiones científicas, como las de los laboratorios Scott en Kenia, han dado lugar a variedades modernas. Entre ellas, SL28, creado accidentalmente, y sus variantes SL34 y SL14, resistentes a sequías y enfermedades. Timor, descubierto en Indonesia en los años 40, es un híbrido de Arábica y Robusta. La investigación en Portugal dio vida a Catimor, un híbrido sabroso y resistente.

La famosa Geisha, descubierta en Panamá y Etiopía, destaca por su acidez fresca y sabores exóticos, ganando reconocimiento en la industria.

Variedades sin nombre en Etiopía, la cuna del café, se conocen como «variedades herederas», un misterio delicioso para los amantes del café.

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