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LA VIA DEL CAFFÈ: UN'IMMERSIONE NELLE VARIETÀ

Benvenuti nell'affascinante esplorazione delle varietà di caffè, un viaggio che vi porterà dalle piantagioni alla vostra tazza. In questo tour, demistificheremo termini come Typica, Geisha e SL28 che spesso compaiono sulle confezioni di caffè e nei menu delle caffetterie. Non sono solo parole scientifiche, ma le chiavi che aprono la diversità genetica della pianta del caffè. Scoprite con noi l'importanza di queste varietà e conoscete alcune delle varietà più comuni sul mercato.

Immaginate il caffè come un tesoro racchiuso in una ciliegia. Le piante di caffè, con le loro peculiarità, danno origine ai chicchi che tanto amiamo. Crescono all'interno di ciliegie di caffè, la cui struttura comprende buccia, polpa, mucillagine, pergamena, buccia d'argento e i preziosi chicchi. Se il nucleo del chicco è fondamentale, ogni parte contribuisce alla complessità del caffè. Dal verde al tostato, il gusto finale in tazza è plasmato dall'albero di origine e dal metodo di lavorazione.

La raccolta delle ciliegie mature segna l'inizio. Con metodi naturali, lavorazione a umido o al miele, i torrefattori trasformano i chicchi nella deliziosa e aromatica bevanda che conosciamo.

PERCHÉ LE VARIETÀ DI CAFFÈ SONO IMPORTANTI?

La verità è che per alcuni appassionati di caffè le varietà possono passare inosservate. Mentre molte varietà di Arabica condividono sapori simili, alcune, come la Geisha, sono davvero uniche. Se vi imbattete in una confezione con la dicitura "varietà Geisha", non esitate a comprarla. Queste varietà svolgono un ruolo cruciale in tutto il mondo, dalla garanzia di resa all'offerta di sapori distintivi. La ricerca passata ha salvato la produzione di caffè in tempi di crisi e quella attuale cerca di affrontare sfide come la siccità in Africa. In breve, le varietà sono pilastri essenziali della produzione e della sopravvivenza del caffè.

Per chiarire i termini, è comune la confusione tra varietà, cultivar e varietale. Nel mondo del caffè, la varietà classifica le piante in base alla loro specie, mentre il varietale identifica il prodotto specifico di una varietà. Sebbene i botanici preferiscano "cultivar", gli amanti del caffè usano comunemente "varietà".

 L'ORIGINE DELLE VARIETÀ

Le varietà di caffè nascono in diversi modi, dalle mutazioni naturali nelle aziende agricole agli ibridi creati in laboratorio. Le varietà primarie si formano spesso per mutazione, mentre alcune piante possono mutare spontaneamente. Gli incroci naturali danno origine a ibridi e anche i laboratori sono coinvolti, piantando ciliegie e aspettando criteri specifici per formare nuove varietà.

VARIETÀ DI CAFFÈ ICONICHE

La maggior parte delle varietà deriva da due tipi originali: Typica e Bourbon. Mentre la Typica produce meno caffè, ma con un sapore eccezionale, la Bourbon offre rese più elevate con il rischio di una caduta prematura, soprattutto nei climi difficili.

L'ALBERO GENEALOGICO DEL CAFFÈ

La Caturra, discendente della Bourbon, è emersa in Brasile negli anni Trenta. Coltivata con cura, offre rese elevate e matura più rapidamente.

Il Mundo Novo, un ibrido di Bourbon e Typica, scoperto in Brasile negli anni '40, si distingue per l'alto tasso di produzione e la qualità ad alta quota. Negli anni '50 è nato il Catuai, un ibrido di Caturra e Mundo Novo, dai sapori ricchi e dalla bassa statura.

VARIETÀ DI CAFFÈ MODERNE

Le missioni scientifiche, come quelle dei laboratori Scott in Kenya, hanno dato vita a varietà moderne. Tra queste, la SL28, coltivata accidentalmente, e le sue varianti SL34 e SL14, resistenti alla siccità e alle malattie. Il Timor, scoperto in Indonesia negli anni '40, è un ibrido di Arabica e Robusta. La ricerca in Portogallo ha portato al Catimor, un ibrido gustoso e resistente.

Il famoso Geisha, scoperto a Panama e in Etiopia, si distingue per la sua fresca acidità e i suoi sapori esotici, ottenendo un riconoscimento nel settore.

Le varietà senza nome in Etiopia, il luogo di nascita del caffè, sono conosciute come "varietà di cimeli", un piacevole mistero per gli amanti del caffè.

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