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Desde la década de 1860, Ecuador ha sido un referente en el cultivo del café, en particular en la provincia de Manabí, situada en las tierras bajas costeras. En este período, Ecuador aprovechó su ubicación estratégica para incursionar en el auge del café, exportando hasta 2 millones de sacos al año desde el puerto de Manta hacia el mercado europeo. Este auge coincidió con el crecimiento de la industria cacaotera, que transformó a numerosos propietarios de tierras costeras en auténticos millonarios.

Desafíos en la Historia del Café Ecuatoriano

A pesar de los momentos de bonanza, la historia del café ecuatoriano no ha estado exenta de desafíos. Durante la crisis global del café en las décadas de 1980 y 90, los precios del café experimentaron una abrupta caída. La entrada de competidores, como Vietnam, inundó el mercado con café robusta de calidad inferior y a precios más bajos. Este cambio en el mercado generó un prolongado período de declive para la industria del café en Ecuador, ya que los propietarios de tierras optaron por alternativas agrícolas más rentables.

El Resurgimiento del Café Ecuatoriano

En la actualidad, presenciamos un emocionante resurgimiento de la industria del café en Ecuador. ¿Qué ha propiciado este cambio? Las tendencias actuales de los amantes del café se inclinan hacia sabores complejos y de alta calidad. Los consumidores buscan experiencias únicas con historias auténticas que contar, y eso es precisamente lo que Ecuador ofrece.

Las Regiones de Cultivo del Café de Excelencia

Ecuador, con su generoso clima ecuatorial, permite el cultivo de café durante todo el año, desde el nivel del mar hasta altitudes de 2000 metros. El país se distingue por su biodiversidad, que alberga una variedad de ecosistemas y microclimas ideales para el cultivo de café. La combinación de precipitaciones regulares, ricos suelos volcánicos, sombra natural y fuentes de agua pura se encuentra en gran parte del territorio ecuatoriano.

En Ecuador, se cultivan variedades de café como Bourbon, Typica, Caturra y Sidra, y el café de la más alta calidad suele encontrarse en las siguientes regiones:

1. Región Costera de Tierras Bajas
– Las provincias de Manabí, Guayas y El Oro contribuyen con más de la mitad de la producción total de café en Ecuador.

2. Tierras Altas del Norte
– Las provincias de Pichincha, Imbabura y Carchi son conocidas por su excelente café arábica, destacando el Valle de Intag, que ofrece un café con equilibrio entre acidez, dulzura y amargura.

3. Tierras Altas del Sur
– Las provincias de Loja, Azuay y Zamora Chinchipe producen posiblemente el mejor café de altura especial de Ecuador. Loja se distingue por su café arábica con acidez definida, dulzura media y un delicado aroma.

4. Selva Tropical
– Las provincias de Napo y Orellana, en la región amazónica, se dedican en su mayoría al cultivo de café robusta, destinado a la producción de café instantáneo.

5. Café de Galápagos
– Las fértiles tierras volcánicas de las islas Santa Cruz y San Cristóbal producen un café bien equilibrado y menos ácido, muy apreciado por los turistas de Galápagos e incluso disponible en tiendas de Starbucks.

Una Riqueza de Sabores y Aromas

El café ecuatoriano es conocido por su amplia variedad de sabores y aromas. Si percibes notas afrutadas o delicadas sugerencias de flores o chocolate en tu taza de café ecuatoriano, ten por seguro que no es casualidad. Ecuador también es célebre por su producción de cacao, plátanos, mangos, cítricos, caña de azúcar, aguacates (utilizados para la elaboración de aceite de aguacate), arroz y una asombrosa variedad de frutas tropicales. Con frecuencia, los granos de café se cultivan junto a estos otros cultivos para brindar sombra, lo que genera interesantes combinaciones de sabores.

El café ecuatoriano es una joya en constante evolución que relata una historia rica y auténtica, una historia que merece ser degustada y compartida con el mundo.

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